Nicaragua-reis-Stedenband-Jinotega-Zoetermeer-2011.reismee.nl

Project Connecting Jinotega - Zoetermeer: Milieu en Duurzaamheid

Al weer vier dagen aan het werk op ONC. Lessen draaien, stagiaires begeleiden, ouders spreken, vergaderen,...het leven gaat gewoon weer door. Je krijgt complimenten en een dikke duim van collega's en leerlingen vragen hoe de reis verlopen is... Okay, eerst wat foto's van Jinotega laten zien voordat de les echt begint. Leerlingen reageren met een 'ohh' en een 'wow'. Foto's maken indruk!

Het doet goed een verhaal te kunnen vertellen dat positief is. Ja, het gaat beter met onze partnerscholen. Ja, we hebben ook groen licht om ons project te kunnen doen! Want na vier jaar actievoeren voor het onderwijs in Jinotega, gaat ONC een stapje verder. We gaan onderwijs maken.

Het Instituto Sandino, een school vergelijkbaar met een MAVO/ HAVO in Nederland, wil samen met ons lessen ontwikkelen en digitaliseren. Het is een spannende en bijzondere onderneming. Met elkaar, maar op afstand, gaan leerlingen onderzoek doen naar het milieu en duurzaamheid in de eigen stad. Vragen zullen gesteld worden als: met welke problemen kampt het milieu, hoeveel afval is er in de stad, wat gebeurt er met het vuilnis, wat voor voorbeelden zijn er van recycling, hoe kan er gewerkt worden aan duurzaamheid etc.

Door middel van videoconferencing en skyping gaan beide scholen elkaar op vaste momenten op de hoogte brengen van de stand van zaken van hun eigen onderzoek. Vervolgens zullen de resultaten worden verwerkt in een digitaal programma, waarmee de leerlingen in Jinotega in het Spaans en de leerlingen van ONC in het Engels lessen zullen produceren. Deze lessen worden verwerkt in eenzelfde structuur en zijn eenvoudig om te zetten van de ene naar de andere taal. Het zou dus mooi zijn als er een woordje Spaans aan onze kant wordt opgestoken en het kan ook zeker geen kwaad als er aan de andere kant wat Engels wordt bijgespijkerd!

Al met al lijkt het zo gezegd zo gedaan. De basisvoorwaarden zijn er gelukkig. Instituto Sandino heeft een kleine goed functionerende ICT-afdeling, een vaste ICT-docent, duidelijke programmalijnen en een enthousiast team docenten en internet natuurlijk. Steun zullen beide scholen krijgen van Cuculmeca in Jinotega en het Sizocentrum in Zoetermeer. 

De digitale lessen zullen uiteindelijk gepresenteerd gaan worden door de leerlingen zelf in hun eigen school en wellicht ook op andere scholen in Jinotega en Zoetermeer. We weten zeker dat de stedenband er hiermee weer een hoop ambassadeurs bij krijgt om het goede werk voort te zetten!!

Brenda en Marianne

Nog één video

Beste allemaal,

Er is nog een laatste video te zien op het reisblog onder het kopje video...logisch toch...

Groet, Tjapko

Verslag Edo Haan van donderdag 3 februari 2011 en vrijdag 4 februari 2011

Donderdag 3 februari vroeg op pad. We bezoeken twee scholen van La Cuculmeca, de grote onderwijsstichting die alle onderwijsprojecten voor ons uitvoert. De scholen liggen ver weg in het bergachtige landschap. De eerste school is nog in aanbouw. Het hele dorp loopt uit en we gaan met z'n allen (!) op de foto. De tweede school is een jaartje in gebruik en bestaat uit één nieuwbouw en één oude klas. De directrice (in Nicaragua zijn de vrouwen de baas) vertelt vol trots dat zich nu 140 kinderen hebben aangemeld bij de school. Dit is inderdaad fantastisch, want er wonen maar rond 450 mensen in de wijde omgeving van de school. Dat wil zeggen dat we in deze omgeving ons doel hebben bereikt: alle kinderen naar de basisschool!

's Middags gaan we terug naar de hoofdstad Managua; een reis van ruim twee uur. We treffen daar de andere delegaties en wisselen uitvoerig onze ervaringen uit. Over het algemeen is er tevredenheid over de vooruitgang in het openbaar bestuur en bij andere door ons ondersteunde projecten. Maar de politieke ervaringen zijn zeer divers. In de ene stad is er eigenlijk niets aan de hand, in een andere stad (niet Jinotega) is de situatie haast onwerkbaar geworden door de Sandinistische partij. Het wordt politiek steeds ingewikkelder in Nicaragua.

Vrijdag is er 's ochtends de afsluitende manifestatie met ambtelijke vertegenwoordigers van onze zustersteden en departementen. In korte presentaties wordt onder meer ingegaan op de onderwijsprojecten. Men geeft o.a. aan dat in de jaren 2007-2009 er in Jinotega 1.400 kinderen meer naar school zijn gegaan. Een geweldig resultaat, waar de Zoetermeerse steun zeker aan heeft bijgedragen.

's Middags is er dan eindelijk tijd voor een toeristische uitstap. We bezoeken eerst een nog werkende vulkaan. De rook is duidelijk zwavelhoudend en zonder twijfel slecht voor mijn longen. Aansluitend bezoeken we een markt in Masaya en lukt het mij om postzegels te kopen voor mijn verzameling. Vanaf 1976 is alles nog te koop, maar het moet wel uit een kluis komen. Tot slot bezoeken we de prachtige stad Grenada, een van de betere koloniale erfenissen van de Spanjaarden. We raken in een interessant gesprek met een Nederlandse caféhouder. Zijn ervaringen geven weer hoop dat we met succes naast onderwijsprojecten ook aandacht gaan besteden aan de economie.

Er is nog genoeg te doen in dit land van (politieke) vulkanen!

Verslag Edo Haan van woensdag 2 februari 2011

Op woensdag 2 februari splitst de groep zich weer. Het onderwijsgedeelte gaat door met het bezoeken van meerdere scholen. Ik sluit me aan bij het bedrijfslevengedeelte. Onder leiding van de voorzitster van de lokale Kamer van Koophandel bezoeken we een aantal bedrijven. Allereerst een koffiecentrum waar onderzoek wordt gedaan naar ontwikkeling van het product koffie uit Jinotega. Daarna gaan we naar een meubelwinkel annex fabriek. Tot slot bezoeken we een grote, natuurgekoelde hal waar tientallen mensen, voornamelijk vrouwen, werken aan het fatsoeneren van uit de kluiten gewassen aardappels, waar ik de naam van vergeten ben.

Na de lunch gaan we naar het stadhuis. Eerst krijgen we een presentatie over alle investeringsprojecten die de gemeente Jinotega aan het ondernemen is. Het geeft mij opnieuw de impressie dat men goed heeft nagedacht over de aard en onderlinge samenhang en financiering van de projecten.

Hierna spreken we in aanwezigheid van de burgemeester en vele ambtenaren en andere Nicaraguaanse betrokkenen over het plan om onder garantie van een Nederlandse corporatie honderd woningen te laten bouwen door de nieuwe bewoners zelf. Helaas, de door de corporatie ingehuurde ‘deskundige' heeft zijn huiswerk niet goed gedaan. Er ontstaat gelijk onenigheid over de prijs van een nieuw te bouwen woning in Jinotega. Daar komt bij dat de  gemeente Jinotega geacht wordt bij te dragen aan het project. De burgemeester maakt hier gelijk korte metten mee. Dat heeft men nooit toegezegd en daar kan ook geen sprake van zijn. De ‘deskundige' roept nog iets, maar het project waar twee jaar aan is gewerkt ligt in duigen. Helaas, sometimes you win some, sometime you loose some. Vandaag geldt het laatste.

Dat ligt anders in de avond. De hele delegatie van 14 personen gaat naar het hoofdkantoor van de onderwijsorganisatie la Cuculmecca. De NGO (Non Governmental Organisation) voert al jarenlang op zeer gedegen wijze onderwijsprojecten voor ons uit. Het wordt een leuke avond met praatjes en muzikale omlijsting. Mathieu Souren, voorzitter van de Zoetermeerse Ondernemers Vereniging Zoetermeer, draagt zelfs ter ere van Rita Muckenhirn vier coupletten uit een gedicht van Schiller voor. Er blijft wat moois groeien tussen Zoetermeer en Jinotega, nu ook in de private sector!

Verslag Edo Haan van dinsdag 1 februari 2011

Dinsdag 1 februari begint voor velen van ons met het indringend kraaien van een haan. Altijd al een hekel aan die beesten gehad....Tegen 10.00 uur lopen we naar het stadhuis bij een aangename temperatuur en een prettige zon. Er volgen ambtelijke presentaties met wel heel veel getallen. De boodschap is overduidelijk dat het gemeentebestuur en dan in het bijzonder de burgemeester de zaak financieel op orde heeft. Dat is altijd goed om te horen.

De gemeenteraad heeft ondertussen de hele ochtend vergaderd. We maken er nog het staartje van mee. Met de hele club gaan we vervolgens lunchen. De leden van de liberale oppositie scharen zich om mij en de locoburgemeester heen. Tot mijn aangename verrassing blijkt de relatie tussen de oppositie en de locoburgemeester die van de Sandinistische partij is, goed te zijn.

Na de (geen Sonja Bakker) lunch bezoeken we het marktproject. De oude markt, die ik vier jaar geleden nog in volle glorie zag, is totaal ontmanteld. Men is volop bezig met het afbouwen van nieuwe hallen, waarin de 400 marklui straks een verkoopruimte gaan huren tegen 30 euro per maand. Op mijn vraag wanneer de nieuwe markt zijn rolluiken gaat openen, komt als antwoord: april. Planning lijkt me hier niet het sterkste punt.

We lopen aansluitend over de tijdelijke markt. Het is het gebruikelijke tropische tafereel van veel gezelligheid, jonge kinderen, moeders en oma's bij voedselstalletjes en mannen bij schoenreparaties en lederwaren stalletjes en van vliegen op halve koeienkoppen. We gaan ook nog langs een groenproject en het basebalstadion.

Terug naar het hotel, waar spontaan een processieoptocht stopt om de gasten toe te zingen. Voor een calvinistisch type als ik een heel nieuwe gebeurtenis. Ik wordt vervolgens bijgepraat over het huizenproject waar we woensdag over gaan onderhandelen met de burgemeester. Dat is nog geen gelopen race. Maar dat zien we morgen wel weer.

Verslag Edo Haan van maandag 31 januari 2011

Maandagochtend met de hele club naar Jinotega, de stad die al vanaf 1982 een zusterstad van Zoetermeer is. Onderweg kijken we, vooral degenen die deze reis voor het eerst maken, onze ogen uit. Wat een enorm land, wat een ruige omgeving, hoe weinig mensen wonen er en wat een armoede. Ik ben altijd weer geschokt door de hutjes die uit van alles en nog wat zijn opgebouwd, de hele dag pal in de zon staan en niet zijn aangesloten op water, elektra noch het riool. En het lijkt wel hoe armer het huisje, hoe meer kinderen er omheen zwerven.

Aan de rand van de stad stappen we uit op het punt waar je een goed overzicht over Jinotega hebt. Vele foto's worden genomen. Ook van de moeders die met hun kinderen op hun beurt schoorvoetend naar ons komen kijken.

We arriveren bij Hotel Café, het hotel waar ik nu voor de derde keer kom. Het is een vriendelijk hotel en goed gelegen in het centrum. Na de lunch spoeden we ons naar het stadhuis. Nou ja, stadhuis. Het is meer een verzameling barakken. De loco-burgemeester heeft ons welkom en gaat ons voor naar de ruime ontvangstruimte. Buiten staat de plaatselijke fanfare al klaar. Na de gebruikelijke vriendelijke ontvangstwoorden en het onderling voorstellen laat de fanfare een alleszins acceptabele Wilhelmus horen, gevolgd door het volkslied van Nicaragua. Dit alles horen de Nicaraguanen in grote ernst aan.

Hierna mogen vrij vragen stellen, iets waar vooral de juridisch geschoolden onder ons gebruik van maken. Daarna komt er de onvermijdelijke sheet-presentatie over de door de gemeente Jinotega behaalde resultaten. Uiteraard is het een positief verhaal. We gaan morgen de diepte in om te kijken of dit allemaal klopt.

Aan het eind resteert er gelukkig nog ruim tijd om de stad te gaan verkennen. Dus allereerst naar de muurschildering met de molen van Zoetermeer en naar de ‘kathedraal'. Vervolgens maken we een ruime wandeling door de stad. Het geeft (voor mij opnieuw) het beeld een vredige stad, waar je als ‘Gringo' rustig kunt rondlopen, hoewel iedereen je opmerkt. Fraaie panden worden afgewisseld met armoedige taferelen. Er wordt onderling veel gehandeld met waarschijnlijk lage marges. Het gemiddelde inkomen zal niet hoog zijn.

Verslag Edo Haan van zaterdag 29 en zondag 30 januari 2011

Vertrek en de eerste dag in Nicaragua

Om in te gaan op de opmerking van Desiree hebben we besloten om de verslagen van Edo Haan van de website van de gemeente Zoetermeer hier als nog te plaatsen. Verhalen worden op deze reislog geplaatst in volgorde van plaatsing. Derhalve wordt de tijdsvolgorde hier doorbroken maar daar kunnen jullie wel mee leven denk ik.

Vertrek en de eerste dag in Nicaragua

Zaterdag vertrekken we om 6.30 uur van de Markt in Zoetermeer om om 7.00 uur op Schiphol te zijn. Dat lukt, maar we blijken veel te vroeg te zijn. Het vliegtuig heeft vertraging en vertrekt pas om 13.00 uur i.p.v 10.00  uur. Gevolg is dat we in Houston maar een uurtje hebben om over te stappen. Dat blijkt te weinig, maar gelukkig heeft men het vliegtuig speciaal voor ons (we zijn met 35 personen uit 5 steden) laten wachten. Dus na een dag reizen en een biertje vallen we tamelijk moe te bedde.

Forse daling analfabetisme

Zondag schijnt -zoals overigens elke dag in Nicaragua - volop de zon, maar we zien er weinig van. In een airco gekoelde ruimte zonder ramen houdt als eerste spreker ambassadeur Lambert Grijns een prima inleiding. Hij geeft een zeer informatieve inkijk in de politieke situatie van het land. Er valt veel op te merken op de politiek gang van zaken in Nicaragua, maar er moet ook bedacht worden dat er pas sinds twintig jaar sprake is van democratie. In november aanstaande zijn er presidentsverkiezingen en de huidige president Ortega maakt een goede kans die te winnen. De president kan bogen op een aantal successen zoals een forse daling van het analfabetisme en een tamelijk stabiel economisch beeld. Ander positief punt is dat de drugsmaffia die vanuit Mexico inmiddels al Guatemala heeft bereikt, Nicaragua niet is binnengekomen. Dit mede dankzij Amerikaanse hulp. Sowieso wordt op veiligheidsgebied goed met de Amerikanen samengewerkt. De vooruitzichten van Ortega zijn des te meer positief omdat de oppositie onderling verdeeld is.

Ondernemers

We spreken ook met en aantal Nederlanders die zich in Nicaragua gesetteld hebben en een bedrijf runnen. Zij vertellen dat je in Nicaragua gewoon kunt ondernemen, maar dat de bureaucratische ballast soms enorm is, met name vanuit de Belastingdienst.

Nieuw Zoetermeer

's Middags zijn er inleidingen over het economische beleid en de woonmarkt. Vooral dat laatste is interessant omdat we in Jinotega met steun van de corporatie Vestia zo'n honderd woningen willen laten bouwen door de eigenaren zelf. Dat gaat de goede kant op want er verschijnt zelfs een kaart waarop de nieuwe wijk al is ingetekend met als naam: Nieuw Zoetermeer!

Tijd om het nu zelf te gaan bekijken. Morgen gaan we op weg naar onze zusterstad.

Diashow van de Nicaragua reis

En nog een diashow met wat foto's......